澳洲大堡礁正在步入死亡!連2年大規模白化 科學家沈痛控訴:完全沒時間復元!

名列聯合國教科文組織世界遺產的澳洲的大堡礁,已經連續兩年發生大規模白化現象,「澳洲研究委員會珊瑚礁卓越研究中心」的科學家最近調查更發現,大堡礁已有近3分之2的珊瑚白化,主因是全球暖化造成海平面溫度上升,許多科學家憂心如焚,呼籲澳洲政府盡快採取行動,阻止這場生態浩劫。

澳洲科學家休斯憂心地說,大堡礁3分之2的珊瑚都已白化

健康的珊瑚有紅、黃、綠、藍、紫等各種顏色,這些顏色是由共生藻的顏色加上珊瑚蟲本身的色素所形成。如果環境條件變差,像是水溫太高、水質混濁或光線不足時,會造成共生藻死亡或離開。失去了共生藻的珊瑚也會失去漂亮的顏色,只剩下灰白的珊瑚蟲,奄奄一息地附著在骨骼上,這就是珊瑚白化,也是珊瑚死亡的前兆。如果環境恢復,共生藻可能回來,,但環境若繼續惡化,白化的珊瑚就會死亡,只剩白色的碳酸鈣骨骼。

大堡礁(Great Barrier Reef)位於南太平洋的澳洲東北海岸,是世界最大、最長的珊瑚礁群,沿著昆士蘭州(Queensland)海岸線連綿延伸約2600公里,最寬處161公里,分布面積約34萬4400平方公里。

澳洲大堡礁面臨嚴重的大規模白化現象(AP)
澳洲大堡礁面臨嚴重的大規模白化現象(AP)

澳洲研究委員會珊瑚礁卓越研究中心(ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies)的科學家上周完成空中調查,結果發現近1500公里範圍內的珊瑚礁白化,只有大堡礁南段相對完好。珊瑚白化是死亡的前兆,如果海洋環境變好,珊瑚可恢復生機,如果環境持續惡化,白化的珊瑚就會死亡。

有紀錄以來,大堡礁發生過4次大規模白化,包括去年與今年在內,去年的白化現象是史上最嚴重的一次,集中在大堡礁北段,今年的大規模白化集中在中段,嚴重程度僅次於去年。科學家表示,除了海水溫度上升之外,珊瑚的天敵棘冠海星與糟糕的水質都讓今年的白化現象加劇。

左圖是大堡礁2016年3月白化的珊瑚礁,這個白化的珊瑚礁在同年5月死亡(右)(美聯社)
左圖是大堡礁2016年3月白化的珊瑚礁,這個白化的珊瑚礁在同年5月死亡(右)(美聯社)

此外,強烈熱帶氣旋「黛比」(Debby)來得太晚,路徑又偏南,無法讓珊瑚礁白化地區的海水降溫,澳洲研究委員會珊瑚礁卓越研究中心的主任休斯(Terry Hughes)帶領研究團隊進行這次研究,他表示,「黛比」移動緩慢也導致寬達100公里範圍內的珊瑚礁受損。

2016年11月,大堡礁北段死亡的鹿角珊瑚(美聯社)
2016年11月,大堡礁北段死亡的鹿角珊瑚(美聯社)

休斯表示,即使是成長快速的珊瑚礁,完全復元至少就要10年的時間,如今連續2年發生大規模白化現象,珊瑚礁根本沒時間復元。休斯表示:「從1988年以來,我們看過4次大規模白化事件,時間間隔差異甚大,但這次是間隔最短的一次。」他呼籲政府必須採取緊急行動,面對全球暖化的問題,避免大堡礁的白化現象繼續惡化。

澳洲大堡礁的白化情況嚴重,這是蜥蜴島(Lizard Island)的死亡珊瑚礁(AP)
澳洲大堡礁的白化情況嚴重,這是蜥蜴島(Lizard Island)的死亡珊瑚礁(AP)

澳洲研究委員會珊瑚礁卓越研究中心的水質專家布洛迪(Jon Brodie)說,大堡珊瑚礁已處在「末期」。他說澳洲政府挽救大堡礁的其中一項努力就是改善水質,但失敗了。布洛迪說:「我這輩子都在管理水質,而我們失敗了。儘管我們花了許多錢,卻未獲得成功。去年(的白化情況)就夠糟了,今年根本是災難年。澳洲政府根本沒做什麼,現有的計畫與水質管理達到的成果極為有限,根本不成功。」

大堡礁海洋公園管理局(Great Barrier Reef Marine Park Authority)前遺產保育主管戴伊(Jon Day)批評聯邦政府非常缺乏保護大堡礁的方法,投入保育大堡礁的經費也嚴重不足,他指出若要達到水質目標,仍缺少82億美元(約新台幣2528億元)的費用。

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