關押逾一年、腦部遭重創》被北韓釋放回國才一周 美國大學生瓦姆比爾不幸過世

上星期才剛從北韓監獄獲釋的美國大學生瓦姆比爾,19日在俄亥俄州辛辛那提一家醫院過世,得年僅22歲。他家人發布聲明表示:「很不幸的是,我們的兒子在北韓受到的惡劣和殘忍待遇,讓我們無法逃過今天這一悲傷的經歷。」

奧圖.瓦姆比爾(Otto Warmbier)過去一年多一直處於昏迷狀態,對外界感官刺激毫無反應,形同植物人。但他的父母在他釋放前幾天才得知這一消息。北韓當局聲稱瓦姆比爾是在受審後「感染肉毒桿菌」而導致癱瘓,但美國醫療團隊檢查之後表示,他完全沒有曾經感染肉毒桿菌的跡象。

在北韓被囚、昏迷的美國大學生瓦姆比爾的父親弗雷德(AP)
瓦姆比爾的父親弗雷德白髮人送黑髮人(AP)

瓦姆比爾的父親弗雷德與母親辛蒂說:「兒子在6月13日剛回到辛辛那提的時候,無法言語、無法看見事物、無法回應語言指令。他看起來非常不安,幾乎可說是焦慮。雖然我們再也聽不到他的聲音,但是在短短一天之內,他的面容改變了,他平靜下來。他回家了,我們相信他感受到了。」19日下午2時20分(台灣時間20日凌晨2時20分),瓦姆比爾走完短暫的人生旅程。

瓦姆比爾在辛辛那提(Cincinnati)土生土長,後來進入維吉尼亞大學(University of Virginia)經濟系,也曾經到英國倫敦政經學院(LSE)當交換生。瓦姆比爾在2015年底到中國旅行,看到西安青年先鋒旅行社(Young Pioneer Tours)5天行程的北韓旅遊廣告,性好冒險的他決定深入虎穴,同行者還有10名美籍人士。2016年1月2日,旅程的最後一天,瓦姆比爾在北韓首都平壤的國際機場遭到逮捕。

遭北韓當局判處15年勞改的美國大學生瓦姆比爾。(美聯社)
遭北韓當局判刑15年的美國大學生瓦姆比爾被迫開記者會「認罪」(美聯社)

一個月後的2月29日,瓦姆比爾出現在北韓中央電視台播出的一場記者會上,聲淚俱下地「承認」自己為一家美國教會工作,投宿羊角島國際飯店時試圖偷竊飯店內的一幅宣傳海報,當作「戰利品」帶回美國,海報上有北韓已故最高領導人金正日的肖像,因此犯下大忌。不過瓦姆比爾的父母表示,這罪狀完全是莫須有。

2016年3月16日,瓦姆比爾因「顛覆國家罪」被判刑15年,經過多方斡旋,才在今年6月上旬獲釋,美國國務卿提勒森(Rex Tillerson)並親自宣布這個好消息。然而瓦姆比爾在北韓1年5個月期間,顯然遭到酷刑凌虐,導致腦部重創,儘管千里迢迢回到家鄉,還是難逃死劫、徒留遺憾。

美國總統川普致哀 譴責北韓

得知瓦姆比爾不幸過世的消息,美國總統川普(Donald Trump)也發表聲明向家屬致哀。他表示,「梅蘭妮亞和我向瓦姆比爾的家屬表達我們最深的哀悼,對父母而言沒有比白髮人送黑髮人還要更被悲痛的事,我們會為瓦姆比爾的家人、朋友和所有愛他的人祈禱。」 川普也在聲明中譴責北韓的行為,未來將盡力阻止相同的憾事發生。「瓦姆比爾的命運加深我的決心,防止這樣的悲劇一再發生,防止無辜的人落入不尊重法律、基本人性的政權手中;當我們為死者哀悼時,美國也再次譴責北韓政權的殘暴。」

 

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