他們冬至不吃湯圓,吃蜂蜜蛋糕!探索蘇格蘭最歡樂慶典,金黃點心代表的竟是…

冬至又稱「冬節」,是中國傳統二十四節氣之一,標誌着北半球白晝最短的一日,是華人社會乃至其他東亞地區一大節日。

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其實,慶祝冬至不是東亞獨有傳統,歐洲古時亦曾經盛行慶祝冬至。但在基督教興起後,這個傳統便漸趨式微。

不過,蘇格蘭近年湧現一股異教復興浪潮。一些「基督教化」之前曾經廣泛流傳的古老宗教傳統被重新發掘。慶祝冬至的儀式,亦在蘇格蘭乃至英國各地重現。

根據最新的人口普查,異教信仰(Paganism)已經成為蘇格蘭的第四大宗教。它泛指基督教盛行前的古老信仰,包括威卡教(Wicca)、德魯伊信仰(Druidism)、巫術等等,當中有不少信徒會在冬至當日,走到草地、森林或石陣慶祝冬至。

奧克尼群島(Orkney)上的斯丹尼斯立石(Standing Stones of Stenness)。
奧克尼群島(Orkney)上的斯丹尼斯立石(Standing Stones of Stenness)。

活霍迪(Helen Woodsford-Dean)在蘇格蘭經營異教組織Spiritual Orkney,專門承辦異教婚禮及葬禮等,今年亦正籌備慶祝冬至儀式,地點位於北部奧克尼群島(Orkney)上的斯丹尼斯立石(Standing Stones of Stenness)。該處是新石器時代遺蹟,相信是為舉行宗教儀式而建的巨石群,被列入聯合國教科文組織的世界遺產名錄。

她解釋:「冬至是非常重要的時節,在這裏生活,很容易察覺到異樣。每年到了這個時候,不到早上9時半,太陽都不會在奧克尼群島升起,到下午3時便會下山。」

她認為,冬至過後,日照時間便會增長,因此冬至有光明重臨大地的意思,「我們會要求參加者攜帶一條黑線或黑繩,然後我們會把它燒毀,象徵把所有不想帶走的東西留在舊年,同時讓人們得到治癒,繼續前行。」參加者還可享用蜂蜜蛋糕,蜂蜜蛋糕象徵着太陽的重要地位。

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西安娜德(Siusaidh Ceanadach)是一名德魯伊女祭司,將會在格拉斯哥(Glasgow)城郊一座舊穀倉舉行慶祝冬至儀式,以迎接太陽重生,大地回暖,農作物豐收。

她解釋說:「人們有靈性追求,但又不想拘泥形式。有別於到教堂聽講,異教是一種自我發現的旅程。這些黑暗的日子,給予你大量靜思的時間,瞭解自我內心,但冬至亦同時是萬象更新的象徵。」

布里斯托大學(University of Bristol)歷史系教授赫頓(Ronald Hutton)指出,英國目前有超過10萬名異教徒,他們除了到巨石陣(Stonehenge)和格拉斯頓伯里(Glastonbury)等知名聖地慶祝冬至外,全國各地亦會舉行多場私人聚會。

巨石陣。
巨石陣。

赫頓指,遠古歐洲慶祝冬至,主要有四大理由:「首先,是要透過節慶共度漫長的黑暗日子;其次,是藉此行慈善和饋贈他人;第三,是透過祝福讓人們感覺順心;第四,是放寬管制--這是放鬆心情和盡情歡樂的好時機。」

赫頓又認為,慶祝冬至源遠流長,幾乎所有文化都有這個習俗,相信基督教是故意把聖誕節定於接近冬至的日子,意圖承襲這個古老傳統。

資料來源/Heraldscotland
文/LIU BOON KAN 
本圖、文經授權轉載自Outside(原標題:冬至來了,蘇格蘭的巫師如何慶祝?)

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