看到「黑白無常」,就代表你快死了?多數台灣人害怕的陰間使者,其實沒那麼可怕…

不少台灣人懼怕七爺八爺(黑白無常),祂們兩人一組、頭戴高帽又吐出長舌,是陰間勾魂的使者,聽說當人見到七爺八爺時,就表示陽壽將盡,快死了。

然而,傳說中的勾魂使者真有那麼可怕嗎?談起祂們生前的故事,七爺八爺或許是最有情有義的一組神明了,當陣頭出巡時,還可以跟祂們祈求平安!以下這段介紹,將深入介紹這組民間信仰裡最傳奇的神明!(封面圖片來源/施冠鴻@wikimedia commons

司法神不可缺少的部屬

謝必安將軍與范無救將軍就是民間俗稱的「七爺」、「八爺」,他們在臺灣並無主祀的寺廟,但卻是城隍廟、王爺廟、東嶽大帝、青山王廟等具司法神神格的廟宇中不可或缺的要角。

作為司法神的部屬,他們負責護衛神明出巡,並捉拿滋擾民間的孤魂野鬼,以保障老百姓生活的安寧。

三種成神傳說

關於祂們成神的傳說,可分為三種版本,第一版是兩人為唐朝人,是鎮守睢陽城張巡、許遠的部下,兩人被指派出城求援,但不幸謝必安遭到俘虜,被吊死示公,范無救在逃跑時不幸落水溺死,後世為感念兩人的忠誠而被封為護衛將軍。

第二版是兩人為同鄉好兄弟,共同在衙門當差吏,一日因公出差時,時逢傾盆大雨,兩人在橋下躲雨, 七爺提議回家拿傘,八爺留在原地等候,但在七爺離開時突然河水暴漲,使得八爺不幸溺斃,七爺取傘返回原地現為時已晚,在悲痛自責的情緒下選擇了上吊身亡,上帝嘉許他們義氣深重,故命他們在陰間擔任城隍爺的差吏,專捕邪魔惡鬼。

第三版是謝必安是孝子,卻受朋友牽連而下獄,范無救則是看守監獄的獄卒,得知謝必安的故事後被他的孝心所感動,因而暗自釋放他返回家中探望母親,約定七日內回來,不料謝必安因故耽擱了回監獄的時間,使得范無救因深怕被處分而服毒自殺,死時面部全黑,謝必安獲知此消息後,深感內疚而上吊自盡。

七爺八爺形象特徵

上述的民間傳說是七爺、八爺形象的來源,每逢神明聖誕及舉行醮典時,在迎神的隊伍中常見一高一矮,造形顯眼的「大仙尪仔」(又稱將爺)走在神轎前。

七爺頭戴高帽, 帽上寫著「一見大吉」四字,面貌為吊眼吐舌,瘦長身材,身穿白袍;八爺的帽上或手持方牌寫著「善惡分明」,面部黝黑,矮胖身材,身穿黑袍,兩位手上持物常見的有葵扇、鎖鏈、火籤等。

七爺、八爺的「大仙尪仔」的身長大約兩百公分高,長相雖然怪異,卻深受民眾歡迎,祂們頸上懸掛的「鹹光餅」更是老百姓爭相討取的平安餅。

不過民間信仰中的七爺、八爺並不單指謝、范二位將軍,例如彰化白龍庵奉祀的一高一矮的將軍則稱為柳七爺與金八爺,另外在臺南的元和宮白龍庵也稱作盧清爺與韓德爺將軍,這都是與謝、范將軍信仰相關或相似之其他七爺、八爺的信仰。

神明小知識-為何是七爺、八爺?

在城隍爺的部下中,謝必安與范無救的順位是在文判官、武判官與春、夏、秋、冬四季爺之後,故被稱為七爺、八爺,也被稱為大爺、二爺或黑白無常。

詞彙開講-鹹光餅

又稱「繼光餅」,據傳是明代將軍戚繼光所發明。餅的形狀為圓形,中間穿孔,類似甜甜圈,是廟會發送給信徒的糕餅,具有保平安的意涵。另外臺灣民間傳統習俗,在嬰兒滿四個月時,家人會購買用紅線串成一圈的鹹光餅,進行「收涎禮」,由長輩依序為嬰兒收涎並祝福孩子平安長大。

神明小檔案

誕辰:有數個版本;(范、謝將軍)農曆五月十三日、(范將軍)農曆五月十八日、(謝將軍)農曆十月一日
職司:陰間司法官的部屬
重要宮廟:臺南城隍廟、臺中城隍廟、新竹城隍廟、臺北霞海城隍廟

本文經授權轉載自好讀出版《一本就懂台灣神明》(原標題:七爺八爺)

責任編輯 / 謝孟穎

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