為何台灣總有自認高人一等的傢伙?從東南亞各國互相瞧不起,看見最醜惡人性

在台灣,部分人仍然會認為東南亞比較落後,自己則比較「先進」與「文明」,幸好輿論與公知們三不五時拿這話題來說理一番。台灣經濟與薪資普遍低迷,鄰近的東南亞又正逢成長,但相信擁有這種「莫名優越感」者仍屬少數,大部份台灣人依然會以平常心去了解尊重不同地區的人民,與他們所屬的社會文化。

我們很常把東南亞概括成一大塊,但其實在這約莫500萬平方公里,超過六億人口的地方,是由十個國家、數十種不同的民族所組成。他們彼此文化各異,語言、飲食、生活習慣都不相同。而有意思的是,所謂「高級」與「落後」的觀念,在東協十國的居民之間,也常可以在不經意間觀察到。

大抵而言,進步與否可以分為四等,第一等由新加坡獨佔鰲頭,這大概沒什麼疑義,其次,馬來西亞和汶萊也屬於開發程度較高的國家,居於第二。第三等則是泰國、菲律賓和印尼,這三國除了首都圈與少數經濟特區之外,大部份還是相對落後。敬陪末座的則是越南、寮國、柬埔寨和緬甸,他們又被統稱為CLMV四國,許多國際組織在東南亞的發展或扶貧計畫,也多半特別針對這四個國家。

或許,這麼分類有失公允,因為其實不難發現,「經濟發展」很大部份左右了我們對於「先進」與「落後」的衡量標準,進而引發有意識或無意識的「階級」概念。

舉例來說,遇過不少台灣朋友,他們受過高等教育,知道尊重文化差異,平日也極力表現符合所謂「政治正確」的言行,然而當你因為外在或打扮,稱讚其「長得好像日本人」,或者指稱其「長得好像越南人」時,前者多半可使對方會心一笑,欣喜之情溢於言表。

而後者,以一個受過高等教育的人來說當然不至於做出任何不禮貌或強烈的反對,但也應該不難發現,對方會有那麼一剎那的「皺眉」、「錯愕」與「哪有,怎麼可能」的反應,隨即恢復禮貌性的微笑,繼續跟你聊著一些國際化與多元差異的知性話題,內心深處恐怕不覺得你在稱讚他。

背後原因很複雜,造成隔閡的因素也可能來自歷史、文化認同、國際政治、移民問題、社會與經濟等因素,東南亞自己也是如此,且彼此甚至還有勢不兩立的敵對情緒。

以我常住的曼谷為例,都說泰國是微笑之國,但朋友私下表示,泰語俗諺裡面有所謂「微笑分七等」的說法,對來自不同地方的人,微笑中所包含的友好度是可以階梯式由上而下,到了最後一等,近乎是厭惡中勉強裝出來的虛假微笑。

在曼谷生活久了,也常聽聞泰國警方,移民局官員,針對來自柬埔寨,寮國,緬甸的外來工作者(其中不乏高階白領),刻意刁難的案例。又或者,十幾年前也發生泰國影劇明星公開發表「非常討厭柬埔寨」的言論,引起不滿者縱火泰國駐金邊大使館,隨後又引發兩國外交衝突,以及柬埔寨政府禁止泰國輸入影視節目長達十多年等。

隨著東協單一市場(AEC)的成立,區域間各國居民往來與貿易更加頻繁,也越來越常在各國見到基於文化上、經濟上、地域上以及政治方面的歧視,存在於不同國家的人之間,甚至是城鄉之間,也足以被拿來做為「進步與否」的標準。

像是曼谷都市菁英,特別是朱拉隆功大學(朱拉隆功大學,一說是泰國最好的綜合性學府,可類比成台灣的台大)畢業的那一群,都市人優越感以及認為柬埔寨、緬甸完全比不上泰國等心態,表露無遺。但當與這群曼谷菁英聊到新加坡,甚至台北、東京、首爾等城市的時候,同樣不難發現,藏在禮貌微笑之下那股嚮往與隱藏極深的自卑感。

當然,正如其他國家一樣,東南亞在過去也因為歷史、戰爭與殖民的因素,彼此結下世仇(例如柬埔寨與越南),或者長年的區域衝突(例如泰國南部三省與馬來西亞),再或者,菲律賓因為曾經被美國殖民,便有不少菲律賓人會自認是「亞洲唯一英文為母語」的國家,在某些程度上自詡比其他東南亞鄰國更「優秀」一些。

另外,印尼與馬來西亞龐大的穆斯林人口,某方面來講又會自成一體系,試圖建構他們自己的「亞洲穆斯林王國」,吉隆坡也被認為是「亞洲穆斯林的金融中心」。

故此,表面上看來好像區域整合一派和諧的東南亞,除了經濟發展與整體生活水平的客觀因素之外,造成東南亞各民族間階級意識的認知,和對彼此親疏的想法,原因恐怕複雜的多。

「輕視別人是不對的,所有人都是平等,但也沒辦法,現實中就是有階級之分,再怎麼富足與先進的歐美社會,內部矛盾與衝突永遠都存在,更別說東南亞了⋯⋯」柬埔寨籍的Ray這麼表示。

他畢業於泰國最好的學府,目前在工程顧問公司工作,常駐曼谷。「同事間表面相處很融洽,因為我受過高等教育,大抵來說對我還算客氣,」Ray繼續說,「但對那些聘僱來的柬埔寨籍工地勞工,或者緬甸籍的打掃阿姨,這批泰國人的態度可就不一樣了⋯⋯」。

全球化之下,區域整合貌似趨勢,各國之間的交流也勢必日益頻繁,但隨著接觸機會的增加,是否有助於減緩因認知不足而造成的誤會,還是更加深因文化差異而導致的隔閡與排斥,尚難定論。

當歐洲民粹興起,美國走向保守主義,東南亞當下或許仍先以拼經濟為主要目標,然而當發展水平達一定程度後,如何消除不同國家民族間對彼此差異的敵意,可能是下一步東協整合需要考慮的重點。

又或許,優越感與歧視心態永遠都在,它就是人類群體生活中無形的產物,作為進步中的社會與文明,我們只能盡力隱藏這些可能導致衝突的情緒,努力避免在不經意中,把自己定調為「高人一等」。

作者介紹|Jack Huang

台北出生,倫敦求學,曼谷生活。目前在聯合國擔任小小公務員,喜歡閱讀、旅行,以及到處看看,隨時想想⋯⋯

本文經授權轉載自想想論壇(原文標題:【東南亞想想】階級歧視到處都在 東南亞對自己人也充滿著優越感與輕視)

責任編輯/林安儒

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